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Des chercheurs reçoivent une subvention du Helmsley Charitable Trust pour mettre en œuvre l'échographie portable en Zambie

May 14, 2024May 14, 2024

15 août 2023

Par kpdaniel

Margaret Kasaro, MMed OBGYN, et d'autres de l'École de médecine de l'UNC et de l'École de santé publique mondiale de l'UNC Gillings ont reçu une récompense d'environ 3 millions de dollars de la part du Leona M. et Harry B. Helmsley Charitable Trust pour améliorer l'accès aux échographies portables en routine soins prénatals en Zambie.

Une nouvelle subvention du Leona M. et Harry B. Helmsley Charitable Trust aidera Margaret Kasaro, MBChB, MSc, MMed OBGYN, professeure adjointe de recherche sur la santé mondiale des femmes au département d'obstétrique et de gynécologie de l'UNC, et d'autres membres de l'équipe dans leurs efforts intégrer des échographes portables dans les établissements de soins prénatals de toute la Zambie.

Les échographes portables nécessitent simplement un téléphone ou une tablette ordinaire pour être utilisés.

"Ce que nous espérons faire, c'est montrer que ces appareils à ultrasons portables, qui ne nécessitent pas des années de formation en échographie pour apprendre à les utiliser, peuvent étendre les services aux zones à accès limité", a déclaré Kasaro. « Nous espérons produire des preuves qui seront utiles au gouvernement zambien lors de toute future extension de cette technologie, en particulier dans les zones à accès limité, où les femmes ont vraiment besoin de ce service. »

La subvention vise à aider à préparer le type d’intensification nécessaire pour respecter les directives de soins prénatals de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) selon lesquelles chaque femme enceinte doit subir au moins une échographie au cours de sa période prénatale. Le ministre zambien de la Santé a récemment fait une déclaration politique et a aboli les frais d'utilisation pour les examens échographiques dans les établissements de santé publique afin de promouvoir une assistance prénatale précoce en fournissant une échographie gratuite.

Il existe des données très limitées sur les niveaux actuels de couverture échographique, mais certaines études indiquent que moins de 5 % des femmes reçoivent un type d'échographie pendant les soins prénatals, de travail et d'accouchement dans ce contexte. Le gouvernement s’est engagé à combler cette lacune et les appareils à ultrasons portables pourraient constituer une solution à ce problème.

Pour les obstétriciens, les échographies sont un outil essentiel. Avoir un âge gestationnel précis de la grossesse éclaire la plupart des décisions qui doivent être prises pour fournir les meilleurs soins et peut, par exemple, réduire le besoin d'interventions inutiles comme le déclenchement du travail. La technologie d'échographie portative à faible coût et le développement de produits au cours des dernières années offrent désormais la promesse d'élargir considérablement l'accès aux échographies et d'améliorer les résultats pour les mères et les bébés du monde entier.

Consciente du potentiel de ces échographes portables à faible coût, l'équipe mondiale de santé des femmes de l'UNC a travaillé au cours des cinq dernières années pour développer des outils intégrés afin de les rendre plus accessibles aux infirmières et aux sages-femmes sans formation en échographie.

La Fetal Age Machine Learning Initiative (FAMLI), dirigée par Jeffrey Stringer, MD, professeur d'OBGYN à l'École de médecine de l'UNC et directeur de Global Women's Health, a développé des algorithmes d'apprentissage automatique capables de déterminer l'âge gestationnel et développe actuellement d'autres évaluations guidées.

Cette nouvelle subvention du Helmsley Charitable Trust étendra ce travail en aidant à comprendre comment ces outils peuvent être traduits avec succès du laboratoire vers le type de paramètres du monde réel où ils sont le plus nécessaires.

Un élément clé de tout déploiement de technologies plus récentes sera la volonté des prestataires et des patientes de les intégrer dans les soins prénatals de routine. Stephanie Martin, PhD, professeur adjoint de nutrition à l'École de santé publique UNC Gillings, travaillera avec l'équipe pour examiner l'acceptabilité de ces appareils à ultrasons portatifs pour les patients et les prestataires.

"Nous voulons comprendre leur satisfaction à l'égard de l'appareil", a déclaré Martin. « Est-ce que c’était confortable pour eux ? Ont-ils apprécié l’expérience ? Y a-t-il des aspects qui les ont mis mal à l’aise ? »

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